Airbus Helicopters confirme sa montée en puissance en Chine

La filiale du constructeur aéronautique européen a frappé un grand coup sur le marché chinois en annonçant lundi 13 juin la signature d’un contrat avec Pékin portant sur la vente de 100 H135. L’accord, dont le montant total s’élève à un milliard d’euros, comprend également la construction de la première chaîne d’assemblage locale.

Selon Les Echos, le client est un consortium constitué de la ville de Qingdao (qui va héberger la chaine d’assemblage), de COHC (le premier opérateur du pays), et de China Aerospace Science and Technology Corporation.

Le patron d’Airbus Helicopters pour le géant asiatique, Norbert Ducrot, a indiqué que « les premières livraisons sont prévues pour la fin de l’année 2018 », tout en ajoutant que la cadence de production visée tournerait autour de quinze appareils une fois cette échéance atteinte.

Ce dernier a précisé dans la foulée que le consortium devenait, de ce fait, l’un des distributeurs du groupe sur le marché domestique.

La chaîne d’assemblage sera quant à elle détenue par Airbus Helicopters à hauteur de 51%, tandis que les reste des parts sera propriété de partenaires locaux.

La structure franco-allemande bénéficie ainsi d’une plus grande souplesse des autorités chinoises puisque les militaires imposaient auparavant des conditions d’utilisation ultra-strictes pour l’ensemble de la navigation à basse altitude. Mais la législation a récemment évolué et les conditions de vol devraient être considérablement adoucies d’ici 2020.

Preuve de cette évolution flagrante, les ventes d’hélicoptères d’Airbus vont atteindre 80 exemplaires en 2017 alors qu’elles n’étaient que de 40 unités en 2015.

Pour rappel, la filiale d’Airbus avait déjà acté en septembre dernier un important contrat avec une entreprise de leasing chinoise, CM International Financial Leasing Corp.

Source : Les Echos

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