Retour sur la catastrophe nucléaire de Tchernobyl et ses répercussions en France

Publication: 11/01/2020

La catastrophe nucléaire de Tchernobyl est intervenue le  dans la centrale nucléaire V.I. Lénine, située à l’époque en République socialiste soviétique d’Ukraine en URSS. Il s’agit de la plus grave catastrophe nucléaire du XXème siècle, classée au niveau 7, le plus élevé, de l’échelle internationale des événements nucléaires (INES), surpassant, d’après l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), par ses impacts environnementaux immédiats l’accident nucléaire de Fukushima de 2011, classé au même niveau.

Concrètement, l’IRSN mentionne pour ces accidents des effets sanitaires potentiels, une contamination durable de territoires et d’importantes conséquences économiques et sociales. Et confirme de facto une augmentation incontrôlée de la puissance du réacteur numéro 4, conduisant à la fusion du cœur.

Cela a entraîné le craquage de l’eau des circuits de refroidissement conduisant par la suite à une explosion et la libération d’importantes quantités d’éléments radioactifs dans l’atmosphère, provoquant une très large contamination de l’environnement, et de nombreux décès et maladies survenus immédiatement ou à long terme du fait des irradiations ou contaminations.

Les conséquences sanitaires de la catastrophe de Tchernobyl, controversées, sont importantes aussi bien sur le plan sanitaire, écologique, économique que politique. Dans le faits, plus de 200 000 personnes ont fait l’objet d’une évacuation définitive.

Le nombre de morts directement liés à la catastrophe, objet de controverses, varie selon les sources de 200 (décès d’origine radiologique avérés officiellement constatés par les Nations unies) à un peu moins d’un million. Par ailleurs, l’Ukraine a formellement reconnu en 2016 35000 décès directement liés à Tchernobyl. D’autres estimations font état de 150 000 “liquidateurs” morts sur les 350 000 d’Ukraine.

Quant à Mikhaïl Gorbatchev, secrétaire général du Comité central du Parti communiste de l’Union soviétique au moment de la catastrophe, ce dernier avait affirmé sans concession en 2011 que “(le monde) n’avait pas encore pris toute la mesure de cette tragédie.”

Une polémique sans précédent

Et pour cause, comme le souligne LCI, les informations venant de l’ex-URSS quant à l’ampleur de l’accident nucléaire sont floues. Les services météo se veulent eux-même rassurants.

“En France, l’anticyclone des Açores s’est développé (…) Il restera jusqu’à vendredi prochain suffisamment puissant pour offrir une véritable barrière de protection. Il bloque en effet toutes les perturbations venant de l’Est”, entend-on ainsi de la bouche de la speakerine Brigitte Simonetta dans le bulletin du 30 avril 1986 d’Antenne 2. La carte, barrée d’un panneau “Stop” sans équivoque, laisse d’ailleurs entendre que le nuage ne passera pas la frontière de l’Hexagone.

A l’époque, ces données sont loin d’être connues du grand public. Jusqu’au 10 mai 1986, les communiqués des ministères se veulent tous aussi rassurants les uns que les autres. Le 6 mai par exemple, le ministère de l’Agriculture précise que “le territoire français, en raison de son éloignement, a été totalement épargné par les retombées de radio-nucléïdes consécutives à l’accident de la centrale de Tchernobyl. A aucun moment les hausses observées de radioactivité n’ont posé le moindre problème d’hygiène publique”.

Au final, aucune précaution particulière n’est demandée aux femmes enceintes et aucune mesure n’est prise concernant l’agriculture et l’alimentation, poursuit le média. Une politique qui diverge donc sensiblement de celle d’autres pays du Vieux Continent…

Puisque l’Italie, la Suède, le Royaume-Uni et l’Allemagne de l’Ouest prennent  leurs précautions pour limiter les contaminations : interdiction de vendre des légumes à feuilles et du lait frais, interdiction pour les enfants de jouer dans les bacs à sable, indemnisation des agriculteurs, etc…

La France toujours contaminée 30 ans après ?

A lire aussi : Le charbon, véritable épée de Damoclès au-dessus des Européens

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